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Raumsonde Messenger trifft Merkur

MESSENGER (NASA)Die Raumsonde Messenger wird heute, am 18. März 2011, in den Orbit des innersten Planeten Merkur schwenken und diesen untersuchen.

Die Raumsonde MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) startete am 3. August 2004 und hat bisher 3 Vorbeiflugmanöver absolviert. Die Sonde ist eine NASA-Raumsonde und läuft unter dem Discovery-Programm (wikipedia).

Das gesamte MESSENGER-Projekt kostete insgesamt 472 Million Dollar. Hierbei sind alle Kosten sowohl für Start, Rakete, Bau der Sonde und alle anderen Kosten enthalten.

Ziel von MESSENGER

merkur_messenger2Merkur ist einer der am wenigsten erforschten Planeten. Das soll MESSENGER nun ändern. MESSENGER wurde gebaut um den unwirtlichen Bedingungen bei der Erforschung von Merkur zu wiederstehen. Dabei muss sich die Sonde nicht nur mit den Hohen Temperaturen wegen der Nähe zur Sonne herumschlagen, sondern auch die hohe Strahlung aushalten.

MESSENGER ist erst die zweite Sonde die Merkur untersuchen wird und es wird die erste Sonde sein, die in einen Orbit um Merkur einschwenkt.